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dinosaure long cou jouet

Avec l'amour croissant des enfants pour cette époque préhistorique où les dinosaures parcouraient la terre, vous seriez fou de passer à côté de ces superbes jouets dinosaures. Avec un large éventail de créatures, certaines détaillées et d'autres simplement câlines, vous trouverez la bête  parfaite dans notre collection dédiée aux animaux aux longs cous

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Les énormes dinosaures appelés sauropodes sont stupéfiants. Si massifs ! Si grands ! De si longs cous et de si petites têtes ! 



Mais ce qui est encore plus étonnant, c'est que ces étranges géants font partie des grandes réussites de la planète, qu'ils ont parcourue pendant 140 millions d'années. Des spécimens fossiles de ces herbivores disparus ont été découverts sur tous les continents. Voici une présentation de quelques espèces stupéfiantes, dont plusieurs des plus grands animaux ayant jamais marché sur la planète.

L'Apatosaure

Le "Apatosaurus" est peut-être l'une des espèces de sauropodes les plus connues, mais il est tout aussi probable que vous ayez entendu parler de ce géant de la fin du Jurassique sous un autre nom : Brontosaurus.

Pourquoi ces deux noms ? En examinant des fossiles de sauropodes à la fin du XIXe siècle, le paléontologue de Yale O.C. Marsh a utilisé deux termes différents pour décrire ce qu'il pensait être les restes de deux sauropodes différents. Des années plus tard, on a découvert que les deux fossiles appartenaient à la même espèce. Le nom d'Apatosaurus étant apparu en premier dans les publications scientifiques, il est devenu la désignation officielle, même si le nom de Brontosaurus a également réussi à s'imposer.

De son vivant, cet animal gargantuesque pesait environ 26 tonnes (24 000 kg) et mesurait près de 21 mètres de long, et il maintenait sa masse hallucinante en se nourrissant uniquement de plantes. Comme les autres sauropodes, l'Apatosaurus avait une petite tête - et un petit cerveau aussi. (En règle générale, la taille relative du cerveau est liée au régime alimentaire, et les mangeurs de plantes s'en sortent avec des cerveaux plus petits que les mangeurs de viande : après tout, leur nourriture n'essaie pas de s'échapper). Le cerveau d'un Apatosaurus adulte pesait 125 g, alors qu'un cerveau humain adulte pèse 1 400 g.

Le Dipolodocus

Les cerveaux ne sont pas les seules petites caractéristiques des sauropodes. Comparées à celles de leurs grands propriétaires, les dents des sauropodes fossiles peuvent sembler chétives, y compris celles de Diplodocus. Cet herbivore de 13 tonnes (12 000 kg) utilisait probablement ses dents en forme de crayon pour pincer ou arracher les feuilles ou les aiguilles des arbres.

Cette espèce de sauropode a également une histoire particulièrement longue au musée. Un fossile de Diplodocus a été le premier fossile de dinosaure mis au jour par les paléontologues du musée, en 1897, à Como Bluff, dans le Wyoming. Un fémur de ce spécimen est actuellement exposé dans l'exposition Sauropodes au musée, au Wallach Orientation Center, en face d'un autre sauropode remarquable, le Titanosaur.


Le Brachiosaure

Les longs cous étaient la clé du gigantisme des sauropodes. La position du cou des sauropodes continue d'être débattue par les scientifiques. Dans certaines reconstitutions, le cou des animaux est droit, comme celui d'une girafe, tandis que dans d'autres, il est horizontal. De nombreux experts pensent que la position du cou a pu varier selon les espèces. De telles différences sont logiques, car elles reflètent les divers habitats, avec des plantes de différentes hauteurs, que les sauropodes occupaient.

Avec ses longues pattes avant, le Brachiosaurus gardait probablement son cou en position verticale lorsqu'il se nourrissait de grands arbres. Mais son cou était suffisamment flexible pour se déplacer en arc de cercle - bien que très lentement - ce qui permettait à l'animal d'accéder à une grande quantité de nourriture.

Le Camarasaurus

Ce sauropode de taille moyenne vivait dans l'ouest de l'Amérique du Nord il y a environ 155 millions d'années. Les cavités et les creux des fossiles de ses vertèbres cervicales ont tellement frappé les scientifiques qu'ils ont baptisé l'animal Camarasaurus, ce qui signifie "reptile à chambres". Ces cavités contenaient probablement des sacs remplis d'air, allégeant le cou des sauropodes de plus de 50 %, ce qui permettait de tenir et de déplacer ces longs cous.

Dans les années 1990, le squelette presque complet d'un Camarasaurus a été découvert dans la carrière de Howe, dans le Wyoming, à proximité d'un site de fouilles datant de 1934 où une expédition du Musée américain d'histoire naturelle a découvert environ 4 000 fossiles de dinosaures. La carrière de Howe reste l'un des sites fossilifères les plus denses au monde pour les os de sauropodes. (Pour suivre les paléontologues dans les coulisses d'un projet en cours visant à identifier les spécimens provenant des fouilles de la carrière Howe de 1934, rejoignez le groupe Dino Detectives du musée sur Facebook).


Le Patagotitan

MLes plus grands sauropodes font partie d'un groupe appelé titanosaures. Avec une longueur de 122 pieds (37 m) et un poids estimé à 70 tonnes - soit l'équivalent de 10 éléphants africains - l'espèce de sauropode Patagotitan mayorum est l'un des plus grands dinosaures jamais découverts. L'espèce est si nouvelle que lorsque The Titanosaur a été présenté pour la première fois au musée en 2016, elle n'avait pas encore reçu son nom scientifique - l'exposition a donc été baptisée du nom du groupe gargantuesque à la place.

Patagotitan mayorum vivait à la fin du Crétacé dans ce qui est aujourd'hui la région de Patagonie en Argentine, où certains des plus grands titanosaures ont été trouvés. Le squelette du musée est un moulage - les vrais fossiles seraient bien trop lourds à monter pour être exposés - qui comprend des répliques exactes de 84 os de Patagotitan mayorum ainsi que d'autres qui ont été modelés sur de proches parents.

Quelle était la taille de ces sauropodes ? Si grands que les adultes n'avaient probablement rien à craindre des plus grands carnivores. Les animaux morts étaient une autre histoire - le site où le titanosaure du musée a été trouvé contenait également 80 dents d'un gros mangeur de viande à deux pattes.